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Johann Elert Bode, Sternenatlas Uranographia, 1801, Tafel XIII., Kupferstich
08.06.2017 – 03.09.2017

08.06.2017

Die Ordnung des Himmels

Planetengötter – Sternatlanten

Heutige Astronomen können Milliarden Lichtjahre weit ins All blicken. Vor 500 Jahren – das Fernrohr war noch nicht erfunden – sah unser Bild vom Himmel ganz anders aus. Insgesamt 93 Arbeiten auf Papier, Druckgraphiken und Zeichnungen, zeigen Einblicke in die Vorstellungen vom Universum und das wachsende astronomische Wissen der Neuzeit.

Die frühesten Exponate sind aus der zweiten Hälfte des 15. Jahrhunderts als das ptolemäische Weltbild herrschte und die Erde der Mittelpunkt des Kosmos war. Die Darstellung der 7 Planetengötter, deren Namen – Apoll, Luna, Mars, Merkur, Saturn, Venus, Jupiter – der griechischen Mythologie entstammen, war in der Renaissance verbreitet genauso wie im Manierismus und Barock, wo die Sagen der Himmelsgötter beliebte Motive für die künstlerische Virtuosität abgaben. Hendrick Goltzius ließ 1588 vier Himmelsstürmer durch die Lüfte taumeln, als warnende Beispiele für Menschen, die es mit den Mächten des Himmels aufzunehmen versuchen und ins Bodenlose fallen. Da mit der Erfindung des Teleskops im Jahr 1608 immer mehr Sterne und Nebel gefunden und katalogisiert wurden und die antiken Sternbilder Teile des Himmels auslassen, brauchte man neue Sternbilder, um die Übersicht zu bewahren.

Die »Harmonia Macrocosmica« des deutsch-niederländischen Mathematikers und Kosmografen Andreas Cellarius aus dem Jahr 1660 ist eines der spektakulärsten Kunstwerke in der Geschichte der Astronomie. Die darin enthaltenen 29 extragroßen kolorierten Karten werden in Fasimiles gezeigt, während das wertvolle gebundene Original in einer Vitrine zu bewundern ist. Die Darstellung des Himmels entwickelte sich sowohl in wissenschaftlicher als auch in künstlerischer Hinsicht weiter, bis im Jahre 1801 die »Uranographia« des Johann Elert Bode erschien. Der Sternenatlas besteht aus 20 Karten im Format 103 cm × 70 cm und ist damit bis heute der Atlas im größten Format. Die Kupferstiche sind sehr filigran und detailreich, sie zeigen insgesamt 99 Sternbilder und die bis dahin bekannten 17240 Fixsterne. »Uranographia« gilt als letztes Meisterwerk der künstlerischen Himmelskartographie.

Die Ausstellung zeigt wie Raum und Zeit in der Vergangenheit künstlerisch interpretiert und mathematisch konstruiert wurden. Zur Visualisierung eines immer komplizierter werdenden Weltbildes entwickelte man die unterschiedlichsten Modelle. Sie erzählen von frühen inzwischen längst verworfenen Interpretationen des Universums, vor uns stehen untergegangene Welten. Es sind historische Wissensspeicher von beachtlicher wissenschafts- und technikgeschichtlicher Bedeutung, aber auch von großem kulturwissenschaftlichem und vor allem ästhetischem Reiz.

Weitere Informationen

Ort

Karl Freund-Galerie Hessisches Landesmuseum Darmstadt Friedensplatz 1 64283 Darmstadt

Kurator*in

Dr. Mechthild Haas

Laufzeit

8. Juni bis 3. September 2017

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Die Haupthalle im Eingangsbereich des Hessischen Landesmuseums

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